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Tulsa Public Schools commemorates Tulsa Race Massacre centennial

This month, Tulsa Public Schools will commemorate the centennial of the Tulsa Race Massacre throughout the district. The events of the Tulsa Race Massacre are stains on the history of Tulsa. Decades of silence on the massacre dishonored the dead and halted the healing process for the living. During the month of May, the district will launch lesson plans on the Tulsa Race Massacre, created by Tulsa teachers in collaboration with the Greenwood Cultural Center.

“For more than 80 years following the massacre there was a ‘conspiracy of silence’ when schools did not teach about the events,” said Superintendent Deborah A. Gist. “We are committed to ending the silence by providing a safe place for students to reflect on the past, think critically about the present, and learn how to build a future society where all Tulsa citizens share equitable rights, freedoms, and opportunities. When speaking with students, we will let the richness of Greenwood culture and the Black Wall Street community, and its resilience, frame our dialogue.”

In 2002, the Tulsa Race Massacre was added to the Oklahoma Social Studies standards for United States and Oklahoma history for high school courses. In 2008, the Tulsa City Council passed a resolution for teaching of appropriate curriculum. While Tulsa Public Schools has worked intentionally to integrate culturally-relevant and age-appropriate content about the Tulsa Race Massacre into the district’s curricula for years, this centennial year is an important opportunity for all Tulsans - adults and children alike - to learn, reflect, and build deeper understanding of the history and legacy of Greenwood.

Gist said: “I did not learn about Greenwood, Black Wall Street, or the Tulsa Race Massacre as a child growing up in Tulsa, and it is not unusual to meet graduates of Tulsa-area districts who also did not learn about it until well after high school graduation. That is changing, and we are deeply dedicated to ensuring this important story is a part of the school experience of Tulsans as well as students beyond Tulsa. This year, and in years to come, these lessons will help our community and others understand the past, reflect on the present, and prepare our students for their future.”

The district has also launched www.tulsaschools.org/TulsaRaceMassacre to provide resources such as videos, activities, and recommended books for students, educators, families, and the community to learn more about the Tulsa Race Massacre. The website also features links to community partners and information on events that will take place during the centennial.

This summer, Tulsa Public Schools will host their fourth annual Tulsa Race Massacre Institute for educators in partnership with the 1921 Tulsa Race Massacre Commission. The institutes have provided professional development on teaching hard history; how teacher and student identity impact the classroom; the history of race relations in the United States; and the history of the Tulsa Race Massacre.

 For more information, visit www.tulsaschools.org/tulsaracemassacre.


Este mes, las Escuelas Públicas de Tulsa conmemorarán el centenario de la Masacre de Racial Tulsa en todo el distrito. Los eventos de la Masacre Racial de Tulsa son manchas en la historia de Tulsa. Décadas de silencio sobre la masacre deshonraron a los muertos y detuvieron el proceso de duelo. Durante el mes de mayo, el distrito lanzará plan de estudios sobre la Masacre Racial de Tulsa, creada por los maestros de Tulsa en colaboración con el Centro Cultural Greenwood.

“Durante más de 80 años después de la masacre hubo una 'conspiración de silencio' cuando las escuelas no enseñaban sobre los hechos”, dijo la superintendente Deborah A. Gist. “Estamos comprometidos a terminar con el silencio al proporcionar un lugar seguro para que los estudiantes reflexionen sobre el pasado, piensen críticamente sobre el presente y aprendan a construir una sociedad futura en la que todos los ciudadanos de Tulsa compartan derechos, libertades y oportunidades equitativos. Al hablar con los estudiantes, dejaremos que la riqueza de la cultura Greenwood y la comunidad de Black Wall Street, y su capacidad de recuperación, enmarquen nuestro diálogo”.

En 2002, la Masacre Racial de Tulsa se agregó a los estándares de Estudios Sociales de Oklahoma para la historia de Estados Unidos y Oklahoma para los cursos de preparatoria. En 2008, el Ayuntamiento de Tulsa aprobó una proposición para la enseñanza del plan de estudios apropiado. Si bien las Escuelas Públicas de Tulsa han trabajado intencionalmente para integrar contenido culturalmente relevante y apropiado para las distintas edades sobre la Masacre Raza de Tulsa en los planes de estudio del distrito durante años, este año del centenario es una oportunidad importante para que todos los habitantes de Tulsa, adultos y niños por igual, aprendan, reflexionen, y construir una comprensión más profunda de la historia y el legado de Greenwood.

Gist dijo: "No supe sobre Greenwood, Black Wall Street o la Masacre Racial de Tulsa cuando era niña y crecí en Tulsa, y no es inusual encontrarme con graduados de los distritos del área de Tulsa que tampoco se enteraron hasta mucho después de la graduación de la escuela preparatoria. Eso está cambiando y estamos profundamente dedicados a garantizar que esta importante historia sea parte de la experiencia escolar de Tulsa y de los estudiantes más allá de Tulsa. Este año, y en los años venideros, estas lecciones ayudarán a nuestra comunidad y a otros a comprender el pasado, reflexionar sobre el presente y preparar a nuestros estudiantes para su futuro”.

El distrito también ha lanzado www.tulsaschools.org/TulsaRaceMassacre para proporcionar recursos como videos, actividades y libros recomendados para estudiantes, educadores, familias y la comunidad para aprender más sobre la Masacre Racial de Tulsa. El sitio web también incluye enlaces a socios comunitarios e información sobre eventos que tendrán lugar durante el centenario.